¿Las tazas de café para llevar son reciclables?

¿Las tazas de café para llevar son reciclables?

¿Las tazas de café para llevar son reciclables? Un rápido paseo por el bullicioso CBD en la mañana ve grupos de trabajadores esperando su café matutino. Los baristas toman órdenes, garabatean tapas, sacuden leche, gritan nombres y discuten las máquinas de vapor para extraer el Santo Grial para su congregación.

Pero al final de estas líneas de producción bien engrasadas, replicadas en todo el mundo, hay contenedores de basura llenos de vasos y tapas desechables, vasos que quedan en los bancos, en las paradas de autobús, bajando por la calle y rodando por las alcantarillas.

Se estima que cada año se venden hasta tres mil millones de tazas de café en Australia. Y la mayoría de estos no se reciclan: se acumulan en vertederos y se escapan a nuestros ríos, parques y sistemas marinos.

Entonces, ¿deberíamos reciclarlos?

No necesariamente. El amante de la cafeína bien intencionado que intenta hacer lo correcto y reciclar su taza puede estar haciendo más daño que bien. El revestimiento impermeable de plástico de muchas tazas de café de papel significa que no se pueden reciclar con colecciones de papel y cartón y que en realidad pueden contaminar una carga y hacer que todo el lote se envíe al vertedero. 

Tenga en cuenta el uso considerable de los recursos que se utilizan para producirlos, y las tazas de café están dando un triple golpe a nuestro medio ambiente.

Entonces, ¿qué debe hacer un consumidor ansioso de cafeína para abordar este problema ambiental cada vez mayor mientras saciamos nuestra búsqueda de la amada cerveza? 

¿Cuáles son los principales problemas con la taza de café para llevar? 

Contaminación 

El café y las tazas de bebidas calientes constituyen una parte importante de la basura contaminante en el medio ambiente. 

Tim Silverwood de Take 3, un grupo que hace campaña para reducir la contaminación plástica y limpiar los océanos, dice: “Vemos miles de tazas y tapas de café a través de nuestras actividades de limpieza que contaminan playas, vías fluviales y parques y calles”. 

Las tazas para llevar y los envases de comida para llevar (incluidas las tazas de café) representan el 23% (o la segunda categoría más grande) de basura por volumen en Nueva Gales del Sur, según el Keep Australia Beautiful – National Litter Index 2014–15. 

El plástico y el poliestireno se descomponen en pedazos más pequeños en los ecosistemas marinos y son ingeridos por pájaros, peces, tortugas y otras criaturas, a veces con resultados fatales. 

De manera alarmante, un informe del Foro Económico Mundial de 2016 dijo que el mundo estaba en camino de tener más plástico que pescado en los océanos para 2050.

Vertedero 

Se estima que cada año se producen 500 mil millones de tazas de café en todo el mundo y si se colocasen de extremo a extremo, ¡darían la vuelta al mundo 1360 veces! Planet Ark dice que aproximadamente 60,000 kilogramos de desechos plásticos de las tazas de café se dirigen al vertedero cada año en Australia, donde puede demorar unos 50 años en descomponerse. 

¿Hay tazas de café para llevar reciclables? 

Tazas de papel 

filtro de cafe

El revestimiento plástico de los vasos de papel, que se muestra aquí, no es fácilmente reciclable o biodegradable.

Los vasos a base de papel generalmente están revestidos con una membrana de polietileno (plástico) para que sean impermeables, pero eso significa que no son reciclables junto con papel o cartón, ni son biodegradables. 

Hay muchas variedades híbridas de tazas de café en el mercado, incluidas las tazas recubiertas de cera (como los cartones de leche) y las tazas ‘biodegradables’. 

Pero Dave West, Director de Política Nacional de la Alianza Boomerang, dice que sin un etiquetado claro, la mayoría de las personas y las instalaciones de reciclaje no pueden distinguir qué vasos se pueden procesar y reciclar con el reciclaje de cartón y papel. 

En cuanto a las copas que están etiquetadas como biodegradables, Tim Silverwood dice: “Las copas biodegradables no se compostan en compost normal. Se requieren condiciones de compostaje industrial muy específicas, que no están disponibles para la mayor parte de la población”. 

Planet Ark recomienda separar las tapas y poner TODAS las tazas de café en el basurero para el vertedero. De lo contrario, pueden contaminar toneladas de artículos reciclables, lo que resulta en mucho más material que termina en el vertedero.

Tazas de poliestireno 

Hay servicios de reciclaje limitados disponibles para el poliestireno (espuma de poliestireno) y a menudo se escapa del vertedero, se rompe y se convierte en un contaminante que puede ser ingerido por la vida marina y otras criaturas. Más de 70 ciudades en los EE. UU. Tienen prohibiciones al poliestireno, incluidas Washington DC, Minneapolis, San Francisco, Oakland, Portland, Albany y Seattle, y hay pedidos para que se prohíba en Australia. 

Se desconoce el tiempo que tarda el poliestireno en descomponerse. 

Hay pocos lugares que puedan reciclar el poliestireno, por lo que las tazas de poliestireno deben colocarse en el contenedor para el vertedero. 

Luego está el uso de energía, papel y agua …

Se ha calculado que un vaso desechable contiene solo el cinco por ciento de las materias primas que se usaron para crearlo y transportarlo. 

El componente de papel de las tazas de café está hecho de material virgen blanqueado. Esto implica la cosecha de árboles y la producción de pulpa, lavado y procesamiento del material, todo lo cual requiere grandes cantidades de agua y energía. De hecho, se requieren 98 toneladas de recursos para producir solo una tonelada de papel. 

Las copas de plástico y poliestireno están hechas de petróleo crudo no renovable y requieren una energía significativa para su producción. Un informe del Foro Económico Mundial de 2016 encontró que para el empaque de plástico de un solo uso, el 95% de su valor invertido se pierde en la economía global después de su primer uso corto. 

Entonces, ¿qué debe hacer un concienzudo amante del café? 

Reducir – tomar asiento 

No vamos a recomendar omitir ese café, ni mucho menos. Pero puede saltear la cola para llevar y disfrutar de un café hecho a mano por un barista, en una mesa, en una taza de cerámica calentada con un platillo. 

Y, si lo llevas, no lo tapes. Dura unos minutos en la mano y toda una vida en el vertedero. 

Reutilización: elimine los viejos hábitos y obtenga una taza de café elegante y reutilizable 

La taza de café reutilizable está ganando terreno entre los consumidores conscientes. Según el sitio web KeepCup, el uso de una de sus KeepCups reciclables de plástico (LDPE) durante un año, en lugar de tazas de café de papel desechables, dará lugar a:

  • 36-47% de reducción en las emisiones de gases de efecto invernadero
  • 64-85% de reducción en el uso del agua
  • Reducción del 91-92% en el vertedero.

Un estudio de la Universidad de Victoria en Canadá creó una matriz de “equilibrio” para los aportes de energía en la producción de vasos de papel desechables en comparación con vasos reutilizables de plástico, vidrio y cerámica. Descubrió que necesitaría usar un vaso reutilizable de vidrio 15 veces antes de que sea tan eficiente energéticamente como un vaso de papel. 

taza de vidrio

Un KeepCup de vidrio reutilizable

El estudio encontró que un vaso reutilizable de plástico se iguala con el vaso de papel después de 17 usos, y un vaso de cerámica después de 39 usos. 

¿Qué nos detiene? 

El psicólogo del consumidor Adam Ferrier explica por qué algunas personas no han aceptado la taza reutilizable. En primer lugar, como era de esperar, dice que es menos conveniente. 

Pero también dice: “El tipo de café y de dónde lo obtienes dice mucho sobre ti. Es una insignia de sofisticación, un significante de que sabes dónde obtener el mejor café”. 

El psicólogo del consumidor Paul Harrison está de acuerdo y dice que llevar esa taza tiene que ver con las normas sociales y el caché social, y dice: “Incluso si tenemos creencias ambientales, se necesita un comportamiento arriesgado para salir de las normas sociales”. 

Lo que puedes hacer

Adopta un comportamiento arriesgado y cómprate una taza de café reutilizable que diga que eres sofisticado y ‘en el saber’. Luego adquiera el hábito de usarlo diariamente (guárdelo en su bolso). 

Francia dice “no” a los vasos desechables 

Las tazas de café reutilizables serán de rigor en Francia para 2020, ya que se ha convertido audazmente en el primer país del mundo en prohibir tazas, platos, cajas de alimentos y cubiertos de plástico desechables. 

La nueva ley se suma a la Ley de Transición Energética para el Crecimiento Verde del país  , que también prohibió las bolsas de plástico este año. Francia quiere construir una ‘economía circular’ en un esfuerzo por reducir a la mitad los residuos de los vertederos para 2025 y reducir las emisiones de efecto invernadero en un 40% para 2030. 

Las tazas de café y la economía circular.

La economía circular es la base de un nuevo modelo de reparación, reutilización y refabricación de plásticos avanzado en el informe del Foro Económico Mundial 2016, The New Plastics Economy . 

El objetivo de la economía circular es mantener los materiales circulando en un ciclo técnico o biológico a su máximo valor. Está orientado hacia el diseño de residuos, a diferencia de nuestra economía lineal actual de ‘toma-hacer-deshacerse’, que da como resultado un desperdicio masivo.  

Silverwood dice: “En un entorno ideal, tendrías una taza de café desechable fabricada con material reciclado con una tasa de recuperación del 80-95% y luego puedes comenzar a crear un modelo circular para esos materiales”. 

“Esto necesitará la infraestructura adecuada para recolectar y reprocesar el material”. 

¿Deberíamos tener corrientes especiales de reciclaje de tazas de café?

Una reciente y exitosa colección de prueba de tazas de café en contenedores de reciclaje de tazas dedicados dentro de edificios de oficinas en Brisbane, Melbourne y Sydney mostró que los consumidores estaban ansiosos por reciclar sus tazas desechables. 

La compañía involucrada, Closed Loop Environmental Solutions, espera establecer también una instalación especializada de reciclaje y procesamiento de tazas de café mediante la cual las tazas se reciclan mediante la mezcla con plásticos reciclados y se fabrican en productos como bandejas, posavasos y manteles individuales. 

¿Pueden las tazas de café ser parte de un esquema de depósito de contenedores? 

Dave West, de la Alianza Boomerang, cree que las tazas de café deben incorporarse en los esquemas de depósito de contenedores (CDS), y señala: “Los cartones de leche con sabor estarán en el esquema de depósito de contenedores de Nueva Gales del Sur”. 

Algunas tazas de café están hechas del mismo papel recubierto de cera que los cartones de leche, que es diferente de las tazas con revestimiento de plástico. A diferencia de los vasos con revestimiento de polietileno, West dice que estos son reciclables.

Nueva Gales del Sur introducirá un esquema de depósito de contenedores en julio de 2017, y Australia Occidental y Queensland también anunciaron que introducirán un CDS. El Territorio del Norte y Australia del Sur ya los tienen operativos. Ninguno incorpora tazas de café, pero los esquemas del Territorio del Norte y Australia del Sur sí incluyen cartones de leche con sabor. 

Entonces, ¿cuál es la mejor solución para el amontonamiento de la taza de café?

  1. Date un capricho: siéntate y disfruta de esa taza de café premium en un café de una taza y un plato calientes.
  2. Rompe las normas sociales y usa tu propia taza reutilizable de stylin.

Y si vas con un vaso desechable:

A. Di no gracias a una tapa.

B. Pida una taza de recursos renovables como cartón de plantación administrada.

C. Bin, no lo recicle.

Deja un comentario

Cerrar menú